南小鹿2019-08-13 12:17:05
从小读《诗经》,最喜欢的一句是“呦呦鹿鸣,食野之苹。我有嘉宾,鼓瑟吹笙”。
因为我就是一只没头没脑的鹿,在生活中常常撞得满身花满头包,干脆用画笔在伤口四周画出一朵朵梅花。
我常去林子里散步,临清溪粲然一笑,哼着快乐的曲调。他走过来了,看到我蹦蹦跳跳的娇俏模样,心里咚咚跳,如小鹿乱撞。
我开博时,他给我取了笔名“南小鹿”—那是他心目中爱人的形象。
南方的小鹿到底在野地里吃的是什么草呢?我查了中文网站,《诗经》中的“苹”有三种解释:一是珠光香青,又名山萩。英文名字叫pearly everlasting(珍珠永生花),在北美很常见。二是“藾萧”,即艾蒿(艾草),三是白蒿。 艾与蒿的最大的区别在于高度和叶面形态。蒿草一般只有10厘米左右高,主干比较细小,茎部呈暗红色,叶片较细,呈狭长状,正面颜色泛白,有一层白色绒毛,柔软光滑,叶片周围的锯齿纹路深。艾草可高达一两米,主干略粗长,茎部呈淡绿色,艾叶表面为五瓣灰绿色,白色绒毛在背面,叶片比蒿草宽大,叶片周围的锯齿也小得多。另外,艾叶的味道辛辣,蒿草的香味偏清淡一些。
 (珠光香青)
我倾向于“苹”即白蒿的说法,因为农场里喂养小鹿的粗饲料里有蒿草,却没有珠光香青和艾草。
在加拿大定居了二十年,经常看到朋友们在微信圈发鹿儿造访他们的后花园的照片,我这只从中国南方来的小鹿很想知道,北美的同类们到底喜食哪些“苹”呢?
鹿(Cervidae)是偶蹄动物的一种有角的反蹄反刍动物,在全世界约有40种,加拿大有5种:白尾鹿(white-tailed)、骡鹿(mule deer)、驯鹿(caribou)、驼鹿(moose)和马鹿(wapiti)。 白尾鹿和骡鹿是加拿大最常见的两种鹿,白尾鹿从南部到北部的育空地区(Yukon)和西北地区(the Northwest Territories)广泛分布,骡鹿是北美洲西部山脉和山麓的特征,有时也出没在在曼尼托巴(Manitoba)省的东部。白尾鹿行踪隐秘,如果稍加保护,可以在恶劣的自然环境中生存。虽然这两个物种数量繁多,一旦遇到马鹿,在地盘争夺战中仍会处于下风。
骡鹿和白尾鹿都以柔软的植被为食,然而他们有不同的摆脱天敌追捕的策略。骡鹿擅长越过障碍物,白尾鹿则在一马平川的地面上快速躲闪腾挪。两种鹿可以在开阔的地形上群居,也可以在茂密的森林中独居。它们的食物包括植物的叶子、树枝、杂草、坚果、水果、蘑菇等。每种食物的供应情况各不相同,具体取决于一年中的时间和气候条件。
各项研究证明鹿最喜爱易消化和营养丰富的杂草,但寒冬和漫长的干旱期会影响杂草生长,杂草顶多只能是短暂的食物来源。鹿的主食为灌木或幼树的叶子、茎和幼枝。
橡子、坚果和水果是鹿的高能量食品,公鹿在鹿茸生长过程依靠葡萄、黑莓、桑椹和李子等富含碳水化合物的水果提供高能量,苹果和梨等水果为鹿在秋天储备身子里过冬的脂肪提供了高能量。橡子和栗子是最重要的两种坚果,橡子富含脂肪和碳水化合物,但蛋白质含量低,而栗子富含蛋白质和碳水化合物。鹿更喜欢栗子,因为栗子的单宁含量较低,容易消化。另外,燕麦、小麦和黑麦等谷物也是加拿大鹿喜食的重要谷物。
鹿在一年中消耗数百种植物,有的是季节性的,有些是优选的,有些只是无可奈何之下的果腹之粮。猎鹿人非常熟悉鹿所喜欢的食物,可以很容易地识别出鹿经常出没的区域中的主要农作物和植被种类。北美品质鹿管理协会(简称QDMA,Quality Deer Management Association)专门进行了调查,发现白尾鹿最喜爱的十大植被有:紫苑属(Asters),悬钩子属莓子灌木(brambles),野樱梅(choke cherry),窄叶柳兰(fireweed),浮叶眼子菜属(pondweed),雪果(snowberry),苦菜(sow thistle),延龄草(trillium),野草莓(即弗吉尼亚草, Virginia strawberry)和野玫瑰(wild rose)。其他值得重视的植物包括加拿大舞鹤草(Canada mayflower),珠宝杂草(jewel weed),羽扇豆(lupine),豚草(ragweed)和野生莴苣(wild lettuce)。
以上这些植物中,除了悬钩子莓子灌木、野樱梅、雪果、浮叶眼子菜,其余的平地之草皆为加拿大白尾鹿的“野之苹”。
大山巍峨,森林广袤,湖泊如镜,绿草如茵,鹿儿结伴而行,时儿隐身在丛林中,时儿轻快奔跑。浪漫的花纹,明亮的双眸,似在梦中相识。凡是被爱人叫做“小鹿”的,都是幸福的女人吧。
注:加拿大白尾鹿的“野之苹”
1: Aster (紫菀)
紫苑属出现在白尾鹿的整个生活范围内,理所当然成为十大鹿食物清单的榜首。

2. Brambles (悬钩子属的莓子灌木)
包括黑莓,覆盆子(raspberry)等。它们入侵性的生长,果实累累,是白尾鹿的最佳选择之一。

3. Chokecherry (野樱梅)
美国北部和加拿大境内的白尾鹿尤爱咀嚼野樱梅的枝、叶和果实。
 
4. Fireweed (窄叶柳兰,又名火草)
窄叶柳兰属于先锋植物,常常在野火之后迅速占领空地,以鲜艳的粉红色生命为焦黑的土地带来一片亮丽的风景。它们在林间空地以较大的优势压倒其他物种,数量丰富,成为鹿的主食之一。

5. Pondweed (浮叶眼子菜)
浮叶眼子菜属(Potamogeton species)在加拿大很常见,有好几个品种。白尾鹿到池边喝水时,顺便吃此草。

6. Snowberry (雪果)
学名Symphiocarpos albus,往往形成密集的灌木林,有粉色的钟形小花和大的白色浆果。
 
7. Sow thistle (苦菜)
苦苣属一年生野菜,有着酷似蒲公英的黄花。某些品种入侵性强,分布广泛,是白尾鹿的重要食物来源

8. Trillium  (延龄草)
森林里分布广泛的多年生草本植物,三片白色的花瓣(其实是叶状苞片)
 
9. Virginia Strawberry  (野草莓,即弗吉尼亚草莓)
弗吉尼亚草莓常见于路边和小径。它有独特的三分叶,白色的花朵和红色的莓子。

10. Wild Rose (野玫瑰)
夏末的果实吸引了无数野生动物来觅食。

北小鹿还喜欢如下杂草:

Canada Mayflower (加拿大舞鹤草)

Jewel Weed (珠宝杂草)




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